Le temps chez les Romains

SOMMAIRE

Les heures de la journée et de la nuit

La nuit

Elle commençait vers 16 h 30 en hiver, vers 20 h en été (attention : il s’agit de l’heure solaire : pour nous, 17 h 30 en hiver, 22 h en été), et elle se divisait en quatre veilles, de durée variable selon les saisons. Elle s’achevait vers 8 h en hiver, et avant 6 h en été.

La journée

Été

1ère heure = 6 h du matin. Lever, petit déjeuner (ientaculum = pain et fromage), toilette, et pour les riches, réception des clients jusqu’à la 3ème heure (9 h).

Matinée consacrée aux affaires privées et publiques.

7ème heure = midi. Prandium (= collation légère, prise sur le pouce), puis courte sieste.

L’après-midi est consacré au bain, ou à l’otium.

10ème heure = vers 16 h, cena : repas principal, que l’on prend couché. Il peut durer jusqu’à la tombée de la nuit, et se prolonge par des conversations, des lectures, de la musique..

Vers 20 h, coucher.

Hiver

Les journées sont plus courtes, car les Romains économisent combustibles et lumière. 1ère heure vers 7 h 30 ; 7ème heure toujours à midi (seul point fixe quelles que soient les saisons) ; la cena est décalée à 14 h 30 ou 15 h, et l’on se couche vers 18 h…

Comme nous, les Romains divisaient la nuit et le jour en 12 heures chacun ; mais la durée de chaque heure variait selon les saisons !

Le calendrier romain

Pour connaître la date, cliquez ici

Le premier jour du mois = Kalendae, arum (calare : appeler le Pontifex Maximus annonçant les cérémonies du mois).

Le 5 ou le 7 (mars, mai, juillet, octobre) : Nonae, arum

Le 13 ou le 15 (mars, mai, juillet, octobre) : Idus, us (féminin) : mot étrusque désignant les phases de la lune.

Les années bissextiles, on intercale un 6ème jour avant les Ides de Mars.

Pour indiquer une date : on remonte d’après le repère qui suit : 30 novembre = pridie Kalendas Decembres

On compte le point d’arrivée et le point de départ : 27 novembre = ante quintum diem Kal. Decembres ; on met « ante » en tête, et tout le reste à l’accusatif : 11 novembre = ante diem tertium Idus nouembres.

Tableau des mois

Nom du mois Explication ou commentaire
Januarius mensis Mois du dieu Janus
Februarius Purifications
Martius

Mois du dieu Mars (jadis 1er de l’année)

Aprilis

Origine inconnue

Maius Maius et Maia = divinités agricoles
Junius Mois de Junon
Quinctilis > Julius En l’honneur de Jules César
Sextilis > Augustus En l’honneur d’Auguste
September  7ème mois (depuis mars)
 October  8ème mois (depuis mars)
 November  9ème mois
 December  10ème mois

Les Ludi (« jeux »)

  • Parentalia, du 13 au 21 février
  • Ludi Megalenses, du 5 au 10 avril
  • Ludi Ceriales, du 12 au 19 avril
  • Ludi Floreales, du 28 avril au 3 mai
  • Ludi Apollinenses, du 6 au 13 juillet
  • Ludi Romani, du 1er au 30 septembre
  • Ludi Consuales, du 4 au 17 novembre

Les âges de la vie

Les étapes de la vie humaine

  • Moins de 2 ans : infans (= « qui ne parle pas », du verbe fari, parler)
  • 2-17 ans : puer
  • 17-30 ans : adulescens
  • 30-46 ans : iuuenis
  • 46-60 ans : senior
  • 60-80 ans : senex
  • 80 et au-delà : aetate profectus

Le Cursus honorum

  • 16 ans : on revêt la toge prétexte
  • 30 ans : questure
  • 39 ans : prêture
  • 43 ans : consulat